Из всех видов транспорта для отдыха туристов в наибольшей степени приспособлены морские и речные суда, на которых благодаря высокому уровню комфорта создаются условия отдыха, по уровню близкие к гостиницам высших категорий. Железнодорожный транспорт не может обеспечить такого высокого уровня обслуживания даже при условии применения специализированного подвижного состава. Однако он имеет и свои достоинства, так как значительно превосходит водный транспорт по количеству пунктов назначения. Формами транспортного туризма являются также авиационный и автобусный туризм.

Речной туризм. Широко распространенным видом транспортного туризма является путешествие по «главой улице России» — Волге. В своей традиционной форме это самодеятельный туризм. Однако в последние годы большое развитие получил организованный отдых на воде.

На водных туристских маршрутах в последнее время используются суда, которые рассчитаны на перевозки деловых пассажиров. Поэтому возникает необходимость специального переоборудования судов под туристские перевозки. Так, на трехпалубных судах (проект № 588) следует переоборудовать каюты люкс, устроить дополнительные каюты на шлюпочной палубе и тем самым увеличить вместимость судна еще примерно на 30 мест. Это позволит снизить себестоимость 10 пассажиро-километров с 9 до 8,4 коп., а себестоимость содержания пассажирского места в сутки уменьшится на 17 коп.

Важнейшей задачей дальнейшего развития речного туризма является создание специализированных судов с соответствующей компоновкой мест. Они должны иметь каюты примерно одного уровня комфорта, рассчитанные на путешествие одиночек и семей, кинозал, танцплощадку, а в ряде случаев и бассейн с подогревом воды.
Замена и реконструкция транзитных судов, которые ныне составляют большинство, специализированными судами — процесс длительный, рассчитанный на многие годы.