Большое значение для определения числа отдыхающих и количества проведенных ими дней отдыха имеют данные о товарообороте советской торговли и общественного питания, натуральные и стоимостные показатели работы автобусного и таксомоторного транспорта, зрелищных предприятий междугородного транспорта, предприятий организованного отдыха, экскурсионного бюро и пр. Все эти данные, к сожалению, не позволяют с достаточной достоверностью определить число неорганизованных отдыхающих даже экспертным путем. Их необходимо дополнить информацией, полученной на основе конкретных социологических исследований.

В результате социологических исследований, проведенных в 1968 г. различными научными учреждениями, были получены сведения о расходах организованных и неорганизованных туристов в Больших Сочи в среднем за день пребывания по статьям затрат на жилье, питание, развлечения, транспорт, на приобретение товаров и т.п. Соответствующая обработка всей суммы данных, как официальных, так и полученных в результате социологических обследований, позволяет дать оценку числа туристов и их ночевок в месячном разрезе.

Полученные данные о количестве отдыхающих (2019,4 тыс. человек) оказались в 2 раза больше соответствующих данных паспортного стола (80.7 тыс. человек).

Для характеристики половозрастной структуры отдыхающих на курортах можно пользоваться данными паспортного стола, которые обеспечивают достаточную репрезентативность выборки (для взрослого населения). По данным социологического обследования, проведенного МИНХ имени Плеханова, каждый курортно-туристический центр имеет характерную половозрастную структуру отдыхающих.

Данные паспортного стола обеспечивают также с достаточной надежностью распределение отдыхающих по местам их постоянного жительства. Однако распределение отдыхающих  времени пребывания на курортах, имеющее большое значение для планирования туризма, можно получить лишь на основе социологических обследований.

Результаты такого социологического обследования, проведенного МИНХ имени Плеханова.

В результате социологического обследования была также выявлена и доля детей в общем числе отдыхающих. Так, в Анапе они составляли 47,8%, в Больших Сочи—18,8, Кисловодске — 10, в Ессентуках — 2%.

В статистической информации для характеристики туристских потоков чаще всего применяется один показатель — число лиц, пользовавшихся лечением и отдыхом. Этот показатель не может дать представления о физическом объеме созданных в индустрии туризма услуг, так как даже время пребывания по одной путевке в предприятиях организованного отдыха колеблется от 10 до 60 дней.