По характеру организации путешествия различается:

а) индивидуальный и групповой туризм. Путешествие одного человека или семьи по собственному плану, включающему определение районов посещения, продолжительности остановок, условий ночлега и т.п., называется индивидуальным туризмом. Этот план может быть заблаговременно согласован с туристской организацией, гарантирующей ночлег, питание и другие туристские услуги. Такая форма организации путешествий возможна и для группы людей (групповой туризм). Организация обслуживания индивидуальных туристов или группы туристов имеет существенные отличия;

б) организованный и самодеятельный туризм. Путешествие отдельного туриста или группы туристов по точному регламенту, установленному туристским предприятием, называется организованным туризмом. Организованные туристы обеспечиваются комплексом туристских услуг по заранее приобретенной путевке на определенный срок  (отдыхающие на турбазах, в санаториях, домах отдыха, по курсовкам).  Разновидностью организованных туристов являются те, кто на определенный срок приобрел лишь часть туристских услуг (например, курсовку только на питание). Путешествие   отдельного туриста или группы туристов, не связанных никакими взаимными обязательствами с общественными или туристскими  организациями и предприятиями, называется неорганизованным (самодеятельным) туризмом.

При планировании хозяйственной деятельности предприятий индустрии туризма значительно легче учесть потребности организованных туристов.

По интенсивности туристских потоков различают постоянный и сезонный туризм. Круглогодичное и относительно равномерное посещение туристских районов и населенных пунктов называется постоянным туризмом. Эта форма туризма характерна прежде всего для наиболее известных городов мира, курортов, располагающих уникальными минеральными водами и грязями.